Vida microbiana bajo un lago helado de la Antártida


La vida en el lago «Vida» carece de oxígeno y de luz solar. La concentración de hidrógeno gaseoso y el nitrato, nitrito y el óxido nitroso proveen la energía química de este sistema. Los científicos especulan que las reacciones químicas entre la salmuera anóxica y las rocas se convierten en la fuente de energía que alimenta el metabolismo microbiano.
Los especialistas consideran que este proceso proporciona nueva información sobre cómo se pudo haber desarrollado la vida en la Tierra, y en función de este conocimiento, cómo se establecería la vida en otros cuerpos planetarios.

NASA study examines Antarctic Sea ice increases

NASA and British Antarctic Survey scientists have reported the first direct evidence that marked changes to Antarctic sea ice drift caused by changing winds are responsible for observed increases in Antarctic sea ice cover in the past two decades. The results help explain why, unlike the dramatic sea ice losses being reported in the Arctic, Antarctic sea ice cover has increased under the effects of climate change. More...

Foto: Demetrio Calle Martínez. Península Antártica.

Antartic Sea Ice Reaches New Maximun Extent

Two weeks after a new record was set in the Arctic Ocean for the least amount of sea ice coverage in the satellite record, the ice surrounding Antarctica reached its annual winter maximum—and set a record for a new high. Sea ice extended over 19.44 million square kilometers (7.51 million square miles) in 2012, according to the National Snow and Ice Data Center (NSIDC). The previous record of 19.39 million kilometers (7.49 million square miles) was set in 2006. To see it in: http://earthobservatory.nasa.gov/IOTD/view.php?id=79369 .





Foto y gráfica: NASA.


El hielo ártico puede desaparecer en verano en pocos años

El hielo del Ártico puede desaparecer por completo en verano en el 2015 o en el 2016, de acuerdo con el profesor de la Universidad de Cambridge Peter Wadhams, uno de los mayores expertos mundiales en la evolución de las capas polares. "No podemos aplazar la acción ante el cambio climático unas décadas", advierte el científico de Cambridge. "Debemos actuar urgentemente no sólo para disminuir las emisiones de CO2, sino para estudiar otras formas de ralentizar el calentamiento global, como algunas de las soluciones de geoingeniería que ya se han propuesto". 

Océano Ártico en verano. Foto: EM.

La Antártida fue un paraíso tropical

Aunque parezca increíble, la Antártida no ha sido siempre un bloque de hielo. Hace 52 millones de años, el continente disfrutaba de un clima tropical con una vegetación exuberante. En su costa crecían palmeras y árboles relacionados con los baobabs actuales, la misma estampa de lo que habitualmente aceptamos como un paraíso. La investigación, publicada en la revista Nature, puede ayudar a comprender mejor la evolución del clima y los efectos humanos sobre el calentamiento global. 
Leer más en: 

Foto del autor en la Península Antártica

Las bacterias del Ártico ayudan a buscar vida en la luna Europa

Según el artículo de elmundo.es no es fácil encontrar un lugar en la Tierra donde se unan el hielo y el azufre, como se supone que ocurre en la luna Europa de Júpiter, pero se ha localizado en el Paso del Fiordo Borup, en el Ártico canadiense. En este territorio las emanaciones sulfurosas de color amarillo contrastan con la nieve blanca del entorno, algo parecido a lo que muestran las imágenes del satélite de Júpiter. Leer más  en este enlace del diario El Mundo.

Emananciones sulfurosas amarillas en el paso del fiordo Borup (Canadá). Fotografía de D. Gleeson.

El físico Carlos Pobes buscará neutrinos en la Antártida

 El físico español Carlos Pobes, de la Universidad de Zaragoza, ha comenzado su aislamiento de ocho meses en la base científica estadounidense Amundsen-Scott en la Antártida, donde estará incomunicado. El 'Winter Over', un periodo donde la base queda aislada en completa oscuridad y con temperaturas que pueden llegar a los -80º C, ha comenzado y el último avión presente en la base ha abandonado el emplazamiento. Hasta el próximo mes de octubre, Carlos Pobes se hará cargo del telescopio de neutrinos IceCube, un experimento que involucra a 39 institutos de investigación de 11 países y que trata de detectar neutrinos con una serie de detectores enterrados en el hielo antártico. Leer más en:
http://www.elmundo.es/elmundo/2012/02/15/ciencia/1329323292.html .


El Ártico sufre ya los efectos de un cambio climático peligroso

Según un grupo de científicos liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), en un artículo publicado en la revista "Nature Climate Change", dos décadas después de que Naciones Unidas estableciera la Convención Marco sobre Cambio Climático para "prevenir la peligrosa interferencia de la mano del hombre en el sistema climático de la Tierra", el Ártico muestra los primeros signos de un cambio climático peligroso.
Ver el artículo completo en:



España busca "marcianos" en la Antártida

Según el diario Público, un grupo de astrobiólogos lleva a la Antártida el detector SOLID, concebido para encontrar seres vivos en el planeta rojo. Marte está en la Tierra. En el planeta azul hay rincones cuyas temperaturas bajo cero, desiertos de sal y cegadoras tormentas de polvo son lo más parecido al planeta rojo que ha pisado el hombre. Los Martes de la Tierra se reparten por todo el globo. Uno está a cuatro kilómetros bajo tierra, en las galerías de las minas de Suráfrica. Otros, en los llanos pelados del desierto de Atacama, en Chile, o en los terrenos rojos y ácidos de Río Tinto, en Huelva, o incluso en los hielos perpetuos de la Antártida. Para sorpresa de los científicos, en todos estos lugares se ha hallado vida en forma de microorganismos obstinados que podrían resistir muchas de las inclemencias del tiempo en Marte. Encontrar a estos seres y estudiar sus mecanismos de supervivencia son clave para entender la posibilidad de que haya vida en el planeta rojo y diseñar la máquina perfecta para encontrarla.



Fotografía de Demetrio Calle

Un "mundo perdido" en la Antártida

Una serie de especies desconocidas para la ciencia han sido descubiertas en el fondo marino cerca de la Antártida, en el ambiente cálido y oscuro que rodea las chimeneas hidrotermales. Los descubrimientos, realizados por equipos de investigadores dirigidos por la Universidad de Oxford, la Universidad de Southampton y el Servicio Antártico Británico, incluyen nuevas especies de cangrejo yeti, estrella de mar, percebes, anémona de mar y pulpo. El equipo ha publicado sus hallazgos en la revista 'PLoS Biology'.
Ver el enlace: http://www.elmundo.es/elmundo/2012/01/03/natura/1325620202.html